吉祥佳节 | 中秋节
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中秋节

每年农历八月十五日,是我国传统的中秋佳节。“中秋”一词最早见于《周礼》。按照我国古代历法解释,农历八月在秋季当中,而十五又是这月中间的一天,所以八月十五日被称为中秋。一年分为四季,每季又分为孟、仲、季三个部分,分别表示每季、二、三月。二秋中的第二月叫仲秋所以中秋也称“仲秋”。

中秋节是在秋分的基础上发展起来的。上古时只有秋分的活动,而无中秋节。秋分是在八月十五日前后但由于有闰月的关系,秋分可以出现在八月初至八月末的任何时候。然而,秋分是祭月的,人们总是要把这个节日与月亮联系起来,如果秋分出现在下半月,甚至在月末。人们就很难见到月亮。从古人留下的历史记载来看,大约唐朝时即有中秋赏月的活动,不过至宋代时才较为盛行。至明清时已与元旦、端阳等齐名成为中国的主要节日之。中秋之夜,人们仰望玉盘似的明月,自然联想到家人团聚。独在异乡旅居的人,借助明月寄托对故乡的思念。“一年明月今宵多”,故人们称之为“团圆节”。《帝京景物略·春扬》记:“八月十五日祭月,其祭果饼必圆,……女归宁,是日必返其夫家,曰团圆节也。”凡归宁的妇女,在中秋月夜之前必须返回夫家;凡外出办事的人也尽可能于中秋节返回,以便中秋节全家团聚。

中秋之夜,暮色降临,赏月的活动也就开始了。人们或设家宴于月下,为孩子们讲述“嫦娥奔月”、“吴刚伐桂”、“玉兔捣药”等古老的神话故事,共享天伦之乐;或陈月饼、酒馔、水果、毛豆等食品于庭院,全家人在银色的月光下赏月聚谈、品赏节日佳品。

中秋月饼,是一年一度的传统食品,过中秋节,没有一个人不品赏一下月饼的风味。同时,中秋节向亲朋好友馈赠月饼,也是最适时、最典雅的上等礼品。所以近现代每逢中秋总有大量月饼上市,制作精巧,品种繁多。近现代的月饼,继承了明清时代的传统形式,并且向更加精美的方向发展。不同地区的月饼,也各有不同的特色,较为著名的有京式、广式、苏式月饼和滇式月饼。就其表皮来说,苏式和滇式为酥皮月饼,广式和京式则为糖浆面皮月饼。就其饼馅而言,通常有五仁、百果、豆沙、枣泥、冰糖、火腿等,品种各异。并在饼面上印有各种美丽的图案绘上嫦娥奔月、月宫蟾免、银河夜月、三潭印月、西施醉月等图画。


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