地学巨著 | 郦道元与《水经注》
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郦道元与《水经注》

“自三峡七百里中,两岸连山,略无阙处。重岩叠嶂,隐天蔽日,自非亭午夜分,不见曦月。至于夏水襄陵,沿溯阻绝。或王命急宣,有时朝发白帝,暮到江陵,其间千二百里,虽乘奔御风,不以疾也……常有高猿长啸,属引凄异,空谷传响,哀转久绝。”这段优美简洁的文字出自我国北魏伟大的地理学家郦道元的《水经注》。

我国古代所有的地学著作都很重视水系的情况,三国时有人写了一本水系方面的专著《水经》,记述河流水道总计137条。

郦道元发现书中有许多不确之处,且各种典籍对水系说法不一,于是,他根据自己的实地考察和对地学资料的考证,以注释《水经》为形式,撰写了不朽的地学巨著——《水经注》。

这本书记述了全国1252条河流,文字达30余万,书中不仅介绍了水道、水文的情况,且以水为纲,把每条河流流域内的地质、气候、民俗、产出、城市等情况作了综合论述。书中甚至对中国疆域以外的邻国水系也作了介绍。

在《水经注》中,作者对1200多条河流的发源地点、流域范围、支流分布、河道变迁作了记载,对当时北魏领土内的北方水系如易水、㶟水(永定河)、滱水(唐河)、拒马水等河流记载尤为详实,即使对他当时难以涉足的南方地区的记载也大多可信。

三峡的情况就是一个证明,他关于三峡的文字与后来长期生活在四川地区的李白的诗作《早发白帝城》几乎“合契若神”。

《水经注》也有大量关于地质地貌的实际描述。该书在讲湖南涟水时,说涟水“历石鱼山……石色黑而理若云母。开发一重,辄有鱼形,鳞鳍首尾,宛若刻画,长数寸,鱼形备足。烧之作鱼膏腥”。人们一望而知,郦道元讲的是鱼化石。

再如㶟水注中,他写道:“山上有火井,南北六十七步,广减尺许,源深不见底。炎势上升,常若微雷发响。以草爨之,则烟腾火发。”这里郦道元描述的是当时平城西南的一座活火山。类似的珍贵文字,在《水经注》中比比皆是。

《水经注》中还有许多经济地理知识,对各地生产、水利、建置沿革、城邑兴废都有详细记述。这些资料甚至可以帮助今天的人们作出某些地区的古地理复原图。

书中内容还涉及了古代化工、冶炼、古生物学等领域。在书中可以找到从石油中提炼润滑油的记载,关于鱼化石和燕化石的记载更是我国最早有关化石的文献。

正因为《水经注》的内容既广且精,它对后世乃至现代都有很大影响。


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